SingleRAN

SingleRAN,虽然对于大多数通信业人士来说仍然是一个新鲜词,但却在悄然间凭借着遍地开花的商用实践而成为全球移动通信市场的潮流引领者。事实上,从字面意思上来看,SingleRAN已经传递出了整套解决方案的精髓所在:基于单一接入网,实现GSM/UMTS/LTE融合部署、平滑演进与高效运营,从而化繁为简地解决运营商面临的带宽增长与盈利能力之间的矛盾。可以说,SingleRAN从提出到规模化部署,对全球移动通信市场带来的强力冲击,绝不亚于一次革命。在SingleRAN的引领下,多制式、多网络的融合部署、平滑演进与高效运营将变为现实,运营商以更低成本提供更高带宽的运营梦想也因此而得以实现。
预见未来,SingleRAN掀起新浪潮
  多年以来,移动通信产业似乎早已形成了一个规律:考察设备供应商的创新实力和整体竞争力,就是看其在新技术领域的市场表现。由此来看,当前业界关注的焦点显然是LTE。在这一领域,华为已经在全球范围内获得13个LTE商用网络合同,TeliaSonera、Telenor、Tele2、Wind、Belgacom等多家欧洲运营商都选择了华为作为主要合作伙伴。然而仅有LTE上的表现还不够,运营商今天更看重的是如何打造一张统一融合的移动网络,实现长期投资的有效保护。华为赢得这些运营商芳心可以归结于其领先的SingleRAN理念和解决方案,在SingleRAN的先行示范下,蕴含相同理念的类似解决方案也开始不断涌现出来。毫不夸张地说,SingleRAN俨然在全球移动通信产业掀起了一股新浪潮。
  那么,SingleRAN的魅力究竟何在?
  从根本上来看,SingleRAN最大的吸引力在于其超前一步,预见并解决了运营商必然会面临的多制式、多网络同时运营的困难:同时建设、运营几张网必然会带来CAPEX以及OPEX的严重超支,并且这也不符合节能减排、低碳通信的社会大趋势。
  一方面,为了满足移动宽带流量爆炸式增长的需求,运营商正在加速推进移动通信网络的升级与演进。纵观全球,移动宽带流量的爆炸式增长早已成为一个不争的事实。虽然现阶段移动宽带还不是绝大部分运营商的主要业务收入来源,但是移动宽带业务流量却在以每年指数级飞速增长。据华为预测,在未来十年里,移动数据业务流量将增长1000倍以上,消费者对低价或免费的移动宽带终端、低资费的高速接入、内容丰富的移动互联网业务需求越来越强烈。在这样的情况下,运营商必然会不遗余力地推进移动通信网络的升级与演进,从2G升级到3G,再到HSPA+、DORB,乃至LTE。
  另一方面,运营商已有网络(如2G网络)的生命周期依然会很长,最新部署的先进网络将会与已有网络长期共存。出于投资保护以及对客户体验的保证,乃至出于满足用户差异化需求的目的,运营商很少会在新网络一经商用后就立刻关闭“老网”。Informa首席分析师Malik Kamal-Saadi博士日前曾表示,在网络调整问题上,2G还有一定的发展空间。 Informa预测,在2017年之前甚至到2020年之前,2G网络都不会完全关闭。
  多制式、多网络长期并存,必然会带来运营商支出的增加,包括建设支出(CAPEX)和运维支出(OPEX),而这恰恰又是运营商并不希望看到的结果。例如在西欧,施工人员进入一次站点就需要向其支付100~200欧元的费用,一次起重机吊装基站就得1000欧元甚至更高,并且还得提前一个月向市政、业主申请,OPEX之高由此可见一斑。
  事实上,从金融危机开始,运营商就在控制CAPEX和OPEX方面显得更为迫切。如Informa首席分析师Malik Kamal-Saadi博士所说,目前运营商们都准备了应急预案以在经济形势恶化时保护其现金流;他们也做好了降低TCO的准备,来应对因收入减少或通货膨胀而导致利润下降的状况。事实上,一部分运营商在2009年就已经缩减10~30%的CAPEX和OPEX投入,而这个趋势或许会持续到2010年甚至更长时间。
  尽管运营商在投资方面变得十分谨慎,“但如果有能够帮他们在现在和未来更好控制CAPEX和OPEX的创新解决方案,他们仍是愿意投资的”,Malik给出了这样的观点。而主打SingleRAN解决方案的华为,在2009年全球移动市场上的快速上升,就恰好验证了这一观点。SingleRAN带给运营商的是一个全新的网络建设理念:一套设备和系统(基站、RNC、运维系统),就可以满足运营商在多制式、多网络并存下对建设成本、机房、工程、运维等多方面的苛刻需求。虽然并不是一劳永逸,但至少能够满足运营商大大节省CAPEX和OPEX这一核心诉求。
  基于上述理由,SingleRAN与其说是一项具体的解决方案,不如说是移动通信产业的一次理念革命。事实上,除了华为以外,其他设备供应商也在纷纷打出类似的融合理念以及解决方案。例如,在诺基亚西门子的新闻里就曾出现过类似的字眼“Single RAN”,而爱立信也在2009年推出了名为“EvoRAN”(Evolution RAN)的类似解决方案。种种迹象表明,拥有着先发优势和商用实践经验的华为SingleRAN,已然引领了全球移动通信产业一股全新的融合浪潮。值得注意的是,“从华为SingleRAN的发货量数据来看,华为在这个领域是处于领先地位的,其产品相比其他厂商有着关键的差异化优势”,Malik指出。事实上,凭借着在SingleRAN领域早于业界1~2年推出的先发优势,华为有望未来在全球移动设备市场上继续赢得更佳的表现。


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